Debating the public sphere and the future of the commons: Property relations in the context of welfare state transformation


The project investigates how austerity and its (primarily local) counter movements bring about a structural change of property that is mediated by the welfare state. In concrete terms, it explores two urban contexts in Spain and the United Kingdom, respectively.

The researchers focus on three issues: firstly, how the dynamics involved restructure the interplay between public, private and common property, secondly, the role of social rights and non-ownership-based sharing arrangements as potential equivalents to ownership, and thirdly, how the basic institution of the welfare state may undergo a transformation of its own in this process.

Project activities



Academic publications
Media and podcasts


  • “Die Grenzen der Solidarität durchbrechen: Universelle, öffentliche und kollektive Infrastrukturen”, lecture by Silke van Dyk on the occasion of the workshop “Vergesellschaftung des Gesellschaftlichen”, Centre for Social Critique, Humboldt-Universität zu Berlin, Auditorium im Grimm Zentrum (8./9.12.2023).
  • “Lokale Alternativökonomien. Sozial- und Solidarwirtschaft im Spannungsfeld von Krisenmanagement und Eigentumstransformation”, ecture by Silke van Dyk on the occasion of the Sociological Institute Colloquium “Genos-senschaften”, Martin-Luther-Universität Halle-Wittenberg (6.12.2023).
  • “Doppelte Demokratisierung und Commons”, lecture by Markus Kip at the Community Wealth Building Symposium, Kiel University (17.11.2023).
  • “Wem gehört.....? Zur politischen Ökonomie des Eigentums”, Silke van Dyk with a lecture at the public lecture series “Wem gehört....? Die Rückkehr der Eigentumsfrage aus globaler Perspektive” at Universität Wien (11.10.2023).
  • “Challenging private property: Lessons from the failed municipalisation of water infrastructure in Barcelona”, Lecture by Luzie Gerstenhöfer on the occasion of the Urban Studies Seminar and Transnational Institute Workshop “New municipalism, democratic public ownership, and the politics of the common”, Universidad Autónoma de Barcelona (18.-22.09.2023).
  • “Neuer Munizipalismus als doppelte Demokratisierung? ,Commonification’ des Öffentlichen und öffentliche Regulierung der Commons in Barcelona, Lecture by Silke van Dyk, Luzie Gerstehöfer and Markus Kip on the occasion of the conference “Lokale Ökonomie & Commons”, 3 July 2023, Schader Forum in Darmstadt.
  • “Enteignung, Vergesellschaftung und die Demokratisierung von Wirtschaft - Theoretische Aspekte und politische Potenziale”, Silke van Dyk with a lecture at the conference “Vergesellschaftung: Strategien für eine demokratische Wirtschaft”. (07.10.2022).
  • “Public-Commons-Partnerships in Barcelona: Aspirations, Strategies and Limits in Public Policy-Making since 2015”, lecture by Silke van Dyk and Markus Kip on the occasion of the RN37 V MIDTERM CONFERENCE “Seeing Like a City / Seeing the City Through”at the Georg Simmel Centre for Metropolitan Studies, Humboldt-Universität zu Berlin. (07.10.2022).
  • “Wem gehört das Öffentliche? Eigentum, Daseinsvorsorge und die Vergesellschaftung der Sozialpolitik”, Silke van Dyk with a lecture at the conference “Privateigentum auf dem Prüfstand”. (17.09.2022).
  • “De-Privatizing Municipal Services and Public Infrastructures: Instituting the Urban Commonfare?”, Silke van Dyk and Markus Kip as organisers of three panels at the conference “Ordinary Cities in Exceptional Times“ in Athen. (24. to 26.08.2022).
  • “Claiming Ownership. Die Entprivatisierung des Eigentums und die Neuverhandlung des Öffentlichen”, lecture by Silke van Dyk on the occasion of the symposium “Eigentum zwischen ‚absolutem dominium‘ und institutionellem Regime – welche Eigentumstheorie brauchen wir?” at the Institute for Philosophy at the University of Duisburg-Essen. (30.06. to 01.07.2022).

Project Staff